l'îe de Tavolara

Elle est située en Sardaigne, dans le golfe d'Olbia, en face de la ville de Porto San Paolo.

Lorsqu'on regarde Tavolara depuis la Sardaigne, elle se présente quel que soit le point de vue, soit comme une pyramide, soit comme une montagne aux parois rocheuses blanches surplombant la mer, ou encore comme une colline couverte de végétation. Sous la mer, on trouve un monde très riche revêtant un intérêt particulier pour les plongeurs.

Au sud-ouest, en direction de Porto San Paolo, la montagne descend pour former un isthme étroit, appelé « écarteur de la terre", où se trouve une belle et longue plage. Et c'est ici que vous pouvez faire connaissance avec le "Roi" de Tavolara et avec sa famille.

Mais revenons au début de cette histoire racontée par Tonino Bertoleoni, "régnant" actuellement sur l'île.

En Italie selon une carte datant de 1793, les Bertoleoni deviennent une famille régnante.

héraut famille Bertoleoni

Fin 1700, Giuseppe Bertoleoni, trisaïeul de Tonino, quitte Gênes avec sa famille à bord d'une petite embarcation de plaisance. Après avoir passé la Corse , il rejoint l'archipel de la Maddalena et en particulier l'île de Santa Maria où s'installe une partie de la famille Bertoleoni. Giuseppe continue vers le sud et découvre la belle île inhabitée de Tavolara. Ils'y installe, construit sa maison et y emmène des bergers pour garder les nombreuses chèvres sauvages.

La magie de cette île se manifeste à ses nouveaux habitants à travers ces animaux : certains chèvres appartenant à une race particulière, caractérisée par une denture de couleur dorée. Ces chèvres aux dents en or, comme noue le raconte Tonino, joueront un rôle important dans l'histoire du royaume de Tavolara.

Les Bertoleoni sont les seuls habitants de l'île. S'appuyant sur cet état de fait, Paolo, le fils de Giuseppe, entreprend des démarches auprès de la Maison Royale de Savoie et demande la reconnaissance de la propriété et de la souveraineté de sa famille sur l'île de Tavolara.

Le roi de Savoie convoite les chèvres aux dents en or

drapeau de tavolara

Carlo Alberto de Savoie, ayant accédé au trône de Savoie en 1831 à la place de Carlo Felice, se rend personnellement à Tavolara en 1836 à bord du yacht royal pour une battue de chasse et pour rencontrer en personne l'auteur de ces nombreuses requêtes. Le souvenir de cette rencontre a été transmis par la famille Bertoleoni et parvient jusqu'à nous en la personne de Tonino : "c'est absolument exact ! Ils se sont rencontrés et Carlo Alberto se présenta comme le Roi de Sardaigne. Paolo Bertoleoni s'est ensuite présenté comme Roi de Tavolara". Carlo Alberto est resté quelques jours à l'invitation de la famille royale de Tavolara.

Paolo lui ayant parlé des chèvres exceptionnelles aux dents en or qui peuplaient l'île, le roi de Savoie, à son retour à Turin, envoya le général La Marmora avec une corvette de l'île des Bertoleoni pour en récupérer quelques spécimens. Le général débarque sur l'île avec des cadeaux (une broche et une bague en or) pour l'épouse de Paolo Bertoleoni et, en compagnie du Roi de Tavolara, monte la montagne à la recherche des chèvres. En trois jours de chasse, il capture quatre chèvres aux dents en or.

Après cette rencontre légendaire avec le Roi de Sardaigne, la famille Bertoleoni acquiert le blason royal et est reconnue souveraine de l'île, même si aucun document ne leur reconnaît officiellement ce droit.

Quelques années plus tard, cependant, le domaine tente d'exproprier les Bertoleoni de leur île, faisant valoir qu'il n'existait aucun titre de propriété. Paolo Bertoleoni décide de rendre personnellement à Turin chez Carlo Alberto, en passant par Porto San Paolo, puis par Civitavecchia. Le roi lui-même le rassure et quelques jours après la ville de Tempio établit un parchemin le reconnaissant comme propriétaire unique et Roi de Tavolara.

Tonino Bertoleoni défend son histoire familiale et s'oppose à ceux qui font valoir qu'il s'agit juste d'une légende. Malheureusement, il ne peut pas présenter le parchemin prouvant la souveraineté des Bertoleoni car il a été perdu, mais il affiche fièrement dans son restaurant, qui surplombe la plage de l' "écarteur de la terre", une copie de la photo des maîtres régnant sur Tavolara.

La photographie à Buckingham Palace

photos historique famille Bertoleoni Tavolara

Vers la fin du XIXe siècle, en fait, la reine Victoria d'Angleterre, informée de l'existence de ce petit royaume en face de la côte de la Sardaigne, envoie à bord du Vulcan ses photographes personnels pour faire un portrait de la famille des maîtres de ces lieux. Le musée du palais de Buckingham, à Londres, abrite les photos de la famille royale de Tavolara, dans la collection de portraits des familles royales du monde, commandée par la reine Victoria elle-même. La photo est légendée ainsi : "La famille royale de Tavolara dans le golfe de Terranova Pausania, le plus petit royaume dans le monde."

Tavolara aujourd'hui

famille Bertoleoni Tavolara

L'histoire du royaume de Tavolara continue et ceux qui viennent découvrir cet endroit charmant peuvent en être convaincus, en admirant les couleurs de la mer et des rochers, en marchant sur le sable blanc jusqu'à ce que l'isthme ne mesure plus qu'une poignée de centimètres et en visitant, parmi les lys de mer, le petit cimetière, presque invisible depuis la mer, abritant les tombes du premier roi de Tavolara et de ses descendants. Seule exception : la pierre tombale de Girolamo Sotgiu, professeur de littérature qui, enfant passait ses étés ici sur cette île magnifique, a demandé que ses restes y soient conservés : il a écrit de sa main la plaque mortuaire qui se trouve au cimetière.

 

Ne croyez pas que ces cendres dispersées sur les eaux

claires de Tavolara signifient clairement que la vie est terminée.

Oh combien elle aurait été inutile !

Girolamo Sotgiu

 

Aujourd'hui, Tavolara n'est plus la propriété exclusive de la famille Bertoleoni. Avec les pouvoirs qui leur sont conférés, cependant, Tonino Bertoleoni et sa famille luttent pour la protection et la préservation de leur île et de son histoire : "Vous ne pouvez pas imaginer combien d'argent on m'a proposé et de quelle façon cette proposition m'a été faite", m'a-t-il confié, "mais tant que nous serons là, Tavolara restera ce qu'elle est !"

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